Wieloryby i Delfiny

Grindwal krótkopłetwy (Globicephala macrorhynchus) – gatunek ssaka zaliczany dorodziny delfinowatych (Delphinidae), mimo iż swoim zachowaniem bardziej przypomina wieloryba. Są jednym z głównych gatunków światowego przemysłu obserwacyjnego. Ssaki te, zamieszkują wody Oceanu Atlantyckiego. Można je spotkać na Wyspach Kanaryjskich – a dokładnie na południowo-zachodnim wybrzeżu Teneryfy. Wyglądają bardzo podobnie do swoich krewniaków z zimniejszych wód, wielorybów pilotowych długopłetwych. Różnice między nimi są subtelne – są nieco węższe, a ich płetwy nie są tak długie (mają szóstą długość ciała, a nie jedną piątą). Mają również mniej zębów. Dorosłe samce są w kolorze czarnym lub ciemnoszarym, mają jaśniejszą szarą płetwę grzbietową w kształcie kotwicy. Dzieci samców mają jaśniejszy odcień szarości niż ich rodzice. Dorośli mają wydatną, grubo osadzoną płetwę grzbietową, umieszczoną w jednej trzeciej odległości od głowy. Niektóre samce mają bardzo zakrzywione lub nawet haczykowe płetwy grzbietowe. Głowa jest bulwiasta bez dzioba.Samce wielorybów pilotowych są większe niż samice. Mają bardziej bulwiaste czoło,grubszą płetwę grzbietową i – czasami – blizny na ciele.

Co jedzą? Jedzą ryby takie jak: makrela, morszczuk, śledź i dorsz, ale ich ulubioną ofiarą są zdecydowanie kałamarnice i ośmiornice. Ich zwyczaj jedzenia kalmarów jest widoczny: zaglądają do ust, ponieważ mają mniej zębów niż delfiny, które wolą chwytać i jeść ryby. Pilotujące wieloryby „taranują i ssają” kałamarnice i ośmiornice, dzięki czemu ich usta są przystosowane raczej do ssania niż chwytania zdobyczy. Potrafią nurkować na głębokości do 1000 m przez 10 do 16 minut na raz. Żyją głównie nocą w głębokiej wodzie, używając echolokacji w celu znalezienia ofiary. Naukowcy zarejestrowali to na kamerze, jak pływają bardzo szybko na głębokościach. Biegają za dużymi kałamarnicami i trafnie określane są „gepardami głębin morskich”.

Cechą charakterystyczną wielorybów krótkopłetwych jest ich niesamowita lojalność i wierne życie w stadzie. Mieszkają razem w strąkach wielopokoleniowej rodziny, które są zwarte i stabilne. Wiążą się na całe życie z jednym samcem / samicą. Dzieci ssaki dorastają w bezpiecznym środowisku, w którym się urodziły. Ssaki te wkładają dużo energii i wysiłku w utrzymanie swoich relacji. Są długowiecznymi wielorybami; samice żyją dłużej niż samce. Kiedy starsze samice przechodzą menopauzę, pomagają innym samicom w opiece nad ich dziećmi. Pilotowe wieloryby są ze sobą silnie związane i robią wszystko razem; polują, odpoczywają, podróżują po wodach a także bawią się razem przez cały okres życia.